Die Realitäten eines 50-Dollar-Smartphones

Da Mobilfunknetze die Telefonsubventionen abschaffen, könnten die Nutzer nun zu schätzen beginnen, wie viel ihr neues Smartphone wirklich kostet. Es ist ein noch größeres Problem in den Entwicklungsländern, wo relativ wenige das Geld haben, um auch nur ein Mittelklasse-Handy wie das Moto G zu kaufen. Google versuchte, das Problem mit Android One zu lösen, aber die erste Generation der „erschwinglichen“ Geräte war viel zu teuer. Das ist der Grund, warum das Unternehmen verpflichtet ist, die Kosten für ein Smartphone auf nur $50 zu senken – ein Preis, der im Moment unmöglich zu erreichen scheint, dennoch gibt es Smartphones unter 50 Euro auf dem Markt. Wenn Google es jedoch kann, wird es in der Lage sein, unzählige Menschen in Ländern wie Indien, den Philippinen und der Türkei zu verbinden. Fünfzig Dollar sind nicht viel Geld, um ein Gerät zusammenzustellen, also welche Art von Telefon kann man für das Geld bekommen?

„Hättest du mich das vor einem Jahr gefragt, hätte ich gesagt, dass es unmöglich ist.“ Wayne Lam ist der leitende Telekommunikationsanalyst für IHS, ein Marktforschungsunternehmen, das sich mit dem Technologiemarkt beschäftigt. Als Teil des Experiments bot er an, ein hypothetisches Gerät zu erfinden, das, wenn es heute jemand bauen würde, wahrscheinlich für unter 50 Dollar in Serie produziert werden könnte. Er arbeitete heraus, dass die Obergrenze für eine Stückliste bei etwa 42 Dollar liegen würde, und arbeitete rückwärts, um von dort aus eine Spezifikationsliste aufzubauen. Es war nicht schön, denn „Jedes Mal, wenn man dem Design eine Einschränkung auferlegt, wie z.B. einen Höchstpreis, muss man Kompromisse eingehen.“

Smartphone unter 50 Dollar

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Google veranstaltet seine jährliche E/A-Entwickler-Konferenz

Die teuerste Einzelkomponente in Ihrem Smartphone ist wahrscheinlich das Display, und ein 5-Zoll-plus Quad HD-Panel allein kann bis zu 100 Dollar kosten. Samsung stellt seine eigenen Bildschirme her und konnte den Preis für die gebogene 5,1-Zoll-Einheit, die auf dem Galaxy S6 Edge sitzt, nur auf 85 Dollar senken (wobei das Standard-S6-Display für etwa 24 Dollar weniger kostet). Wenn das ein Ticket der ersten Klasse ist, dann wird das 50-Dollar-Smartphone wahrscheinlich im Bus oder vielleicht in der Fracht reisen – oder vielleicht nur in einem Corakel zum Ziel paddeln.

Lam schlug vor, dass das wahrscheinlichste Display für unser erschwingliches Smartphone ein 4 bis 4,5 Zoll FWVGA (854 x 480) Panel sein würde. Das ist der gleiche Bildschirm, den Sie auch auf Sonys Xperia M von 2013 gefunden hätten, spec Nerds. Laut Lam würde das Display etwa 15 bis 19 Prozent der 42 US-Dollar-Stückliste ausmachen, was wir auf etwa 7,98 US-Dollar beziffern. Wenn Sie Ihr Glück versuchen wollten, könnten Sie das gegen ein 4,7-Zoll-HD-Display eintauschen, obwohl die Kosten auf 30 Prozent der Kosten ansteigen würden: 12,60 Dollar.

Design: Kostenlos

Der Trick bei der Entwicklung eines preiswerten Smartphones ist laut MediaTek’s VP of Corporate Marketing Siegmund Redl die Verwendung eines Referenzdesigns. Dann legt ein Unternehmen (in diesem Fall Google) eine Blaupause vor, was ein billiges Gerät sein könnte oder sollte und überlässt dem Hersteller die Aufgabe, es zu bauen. Wie er erklärt: „Der Hersteller muss sich nicht mehr um die zugrunde liegende Basistechnologie kümmern, sondern kann sich ausschließlich auf das Industrie- und Feature-Add-Design konzentrieren.“ Wenn Sie schon einmal in einen Best Buy gegangen sind und sich gefragt haben, was der Unterschied zwischen all diesen 150 $ Smartphones ist, ist die Wahrscheinlichkeit: nicht viel. Das liegt daran, dass die meisten von ihnen auf dem gleichen Referenzdesign basieren, wenn auch mit einigen Anpassungen, die von der Großzügigkeit (oder auch nicht) des jeweiligen Unternehmens abhängen.

System-on-a-Chip: $10

Das Wichtigste, was ein Smartphone braucht, ist der winzige tragbare Computer, der sich unter dem Stahl, dem Kunststoff und dem Glas befindet. Die meisten High-End-Handys sind mit einem Markenchip von einem Outfit wie Qualcomm oder NVIDIA ausgestattet, wobei das Snapdragon 810 derzeit das bekannteste ist. Das ist der Chip, den Sie unter anderem im HTC One M9, OnePlus 2 und LG G Flex2 finden, und er kostet einen hübschen Cent.

Sie werden keins davon in Ihrem 50-Dollar-Smartphone finden, das wahrscheinlich auf einem Chip eines Unternehmens der zweiten oder dritten Stufe wie MediaTek oder Allwinner läuft. Es ist auch nicht so, als wäre es nur eine CPU, denn diese Systeme auf einem Chip kombinieren alles, was Sie für den Betrieb eines Telefons benötigen. Nehmen wir das MediaTek MT6582 als Beispiel, da es die Grundlage für die erste Generation von Android One-Geräten war, als sie im vergangenen Jahr auf den Markt kamen.

Dieses Gerät ist in einer 1,3GHz Quad-Core ARM Cortex-A7 CPU, Mali 400 Grafik, einem HSPA+ Modem, WiFi, Bluetooth, GPS und FM Radio untergebracht. Das gleiche Produkt ist auch in der Lage, 8-Megapixel-Kameras zu unterstützen und hat genug Leistung, um Bilder für ein 1.280 x 720 HD-Display bei der Aufnahme von Full HD-Videos zu übertragen. Wenn dir das alles ein wenig zu jargonartig klingt, dann ist die Kurzfassung folgende: Es mag billig sein, aber es ist kein Witz.

Das untere Ende der Welt der Chipherstellung ist sehr wettbewerbsfähig, und kein Unternehmen würde zu Protokoll geben, wie viel es für ein vergleichbares System verlangen würde. Wir sprachen jedoch mit einer Quelle, die mit der Angelegenheit vertraut ist und die offenbarte, dass sie erwarten würden, etwa 10 Dollar für diese Art von Haushaltssystem zu zahlen. Es ist wichtig zu beachten, dass diese Zahl weder Speicher noch RAM beinhaltet, zwei der teureren Einzelkomponenten, die Sie in einem Smartphone finden.

RAM und Speicher: $10

Flash-basierter Speicher ist einer der wettbewerbsfähigsten Märkte in der Welt der Smartphone-Fertigung, und niemand war bereit, mit uns über die damit verbundenen Kosten zu sprechen, auch nicht inoffiziell. Deshalb sind wir gezwungen, uns auf die Berechnungen von IHS zu verlassen, wie viel es kostet, den RAM und den Speicher im Galaxy S6 Edge von Samsung zu produzieren. Nach Angaben der Firma würden 3 GB LPDDR4 SDRAM und 64 GB eMMC NAND-Speicher Sie um 27,50 $ bzw. 25 $ zurückwerfen.

Im Vergleich dazu wurden die meisten Android One-Geräte der ersten Generation mit 1 GB RAM und 4 GB Speicher ausgeliefert. Wenn wir davon ausgehen, dass alles andere gleich ist, können wir herausfinden, dass 1 GB RAM etwa 9 $ kosten würde, wobei 4 GB Speicherplatz für etwa 1,50 $ berechnet wird. Daraus können wir ziemlich sicher sein, dass diese beiden Komponenten zusammengenommen wahrscheinlich auf 10 $ aufrunden würden. Es geht auch ein wenig zu erklären, warum Low-End-Smartphones immer noch mit microSD-Kartensteckplätzen ausgestattet sind, während ihre High-End-Konkurrenten sie im Austausch für mehr Onboard-Kapazität opfern.

Akku und Kameras $5

Batteriesymbole auf weißem Hintergrund, flaches Design, Vektor eps10 Illustration

Was sind die anderen beiden Dinge, nach denen Sie beim Kauf eines Smartphones immer suchen? Die Batterie und die Kamera, und wir gingen zurück zu Lam, um zu fragen, was er von diesen beiden Komponenten erwartete. In seinen Berechnungen würde ein 1.600mAh-Gerät etwa 5 Prozent des Gesamtpreises oder 2,10 Dollar ausmachen. Auf der Imaging-Front würden eine 5-Megapixel-Primärkamera und eine 2-Megapixel-Fronteinheit einen ähnlichen Anteil an der Rechnung einnehmen, was die Kosten für beide Teile auf rund 5 US-Dollar steigen lässt.

Der Rest: $9

 

Wenn wir von der Idee ausgehen, dass die Materialien nicht mehr als 42 Dollar kosten können, bleiben uns 9 Dollar, um diese Komponenten in ein Smartphone zu verwandeln. Das ist kaum genug, um bei McDonald’s eine zufriedenstellende Mahlzeit zu bekommen, geschweige denn, um nützliche Sensoren, Audiogeräte, Antennen und Gehäuse zu finden, die für den Bau eines Geräts erforderlich sind. Sie konnten etwas Bargeld von den restlichen $8, selbstverständlich borgen, aber von diesem Etat müssen Sie Verpackung, Marketing, Transport, Logistik ausstopfen und einige Cents möglicherweise haben, die übrig sind, um Ihre Angestellten zu zahlen. Auf der anderen Seite soll Google 1 Milliarde Dollar gehustet haben, um die erste Generation von Android One-Geräten zu subventionieren – aber das hätte in einem Land wie Indien mit einer Bevölkerung von 1,2 Milliarden Menschen nicht lange dauern können.

Wenn dieses Gedankenexperiment etwas ergeben hat, dann ist es, dass es in der Android-Welt keinen Gewinn mehr gibt. Sie wissen, dass es wahr ist, wenn ein so bemerkenswertes Unternehmen wie HTC als effektiv wertlos angesehen wird und LG nur 1,2 Cent Gewinn für jedes Gerät erzielt, das es verkauft. Samsung kann weiterhin einen Gewinn erwirtschaften, aber es ist eher eine Ausnahme als die Regel, und eine, die vielleicht nicht für immer wahr ist.

Für die Mehrheit dieser Unternehmen ist der Gewinn jedoch längst nicht mehr das Ziel, sondern es geht um die Größenordnung. Es ist die Idee, dass, wenn Sie genügend Geräte billig genug auspeitschen, Sie eine breite Kundenbasis haben, die in zwei oder drei Jahren auf Sie zurückkommt. Hoffentlich, dann, wenn die Gerätepreise billiger sind und einige Ihrer schwächeren Konkurrenten unter ihrem eigenen Gewicht zusammengebrochen sind – vielleicht können Sie dann ein wenig Sahne von der Oberseite der Milch drücken. Natürlich ist es eine falsche Hoffnung, denn „preisbewusste“ Käufer kommen einfach zur nächsten großen Sache, und Sie werden nicht mehr mit wütenden Briefen von der Bank kämpfen müssen.

Diese Hersteller werden sich natürlich den Rücken zerbrechen, in der Hoffnung, Smartphones nach Indien zu bringen, aber sie werden nicht allzu sehr davon profitieren. Google kann sich jedoch zurücklehnen und entspannen und ab und zu einen Check schreiben, während es darauf wartet, dass all diese neuen Nutzer einsteigen.